De sérieuses crispations s’installèrent avec la saison 5 . ( Il y avait eu de multiples mésententes auparavant ) . Alors , Joe Lando décida de ne plus faire aucun compromis . Il refusa d’assister aux séances de « briefing « * et de tourner des pubs avec Jane Seymour . Il était en profond désaccord avec la façon dont la production faisait évoluer son personnage , ce qui ne lui apportait rien à titre personnel ; il pensait qu’on tendait à  faire de lui une « potiche ». Certains scripts le transformaient en simple faire valoir de Jane Seymour . L’ascendant pris par le personnage de Sully n’était pas du goût de Jane Seymour. Joe se résolut à priver Jane de sa présence . Beth Sullivan avait aussi idée de faire sortir Sully de la série . Elle ne portait plus Joe Lando dans son cœur depuis un  moment au point que s’en séparer prit une allure de simple formalité pour elle . Mais , stratégiquement parlant , elle fit fausse route . Il fut décrété que John Schneider deviendrait l’acteur vedette pour remplacer Joe . Cela coincidait avec la période des négociations et signatures de contrats ( fin 1995 ).

Des fans n’ont pas du tout entendu de cette oreille que Sully disparaisse de la série . Beth Sullivan fut littéralement inondée de lettres , tout comme la chaine CBS. La campagne « Save Sully » ( Sauvons Sully ) était lancée . La productrice décida de se monter plus conciliante vis à vis de Joe .Or , Joe , pensant être évincé, s’était engagé sur d’autres projets . Il apprit que Beth Sullivan se faisait plus accomodante ; il négocia un aménagement de travail . Il accepta d’être présent dans moins d’épisodes de la saison 6 sous réserve d’être payé comme avant. Il signa son contrat en avril 1997. Or, l’évolution d’épisodes privés de Joe avait précipité une chute importante de l’audimat .

Pendant la saison 6 , Joe fut bien moins présent au Paramount Ranch . Les épisodes au cours desquels Sully vit reclus dans une grotte relayaient bel et bien l’idée de sa « mise au placard ». Et Joe vécut la situation en tant que telle. La production valida aussi un épisode avec les funérailles de son personnage .

Le dernier épisode de la série Dr.Quinn fut tourné en février 1998. La série s’arrêta sur Sully … dansant la valse , en costume/cravate . Autant dire que l’esprit initial du personnage était loin ! Ceci étant , le succès de la série Dr. Quinn reposait indiscutablement sur la présence de Joe. Jane Seymour mit un frein à son attitude capricieuse d’actrice vedette .Début mai 98 , Joe Lando annonça que la perspective d’une saison 7 incluait sa présence dans tous les épisodes ; le départ de Daniel Schneider était programmé ; mais fin mai 98 , CBS annonça l’arrêt définitif de la série .  Joe l’apprit non pas de la production …mais par un collègue ( Orson Bean … dont j’ignore comment il l’avait lui-même su ). Beth Sullivan avait présenté dans l’intervalle à la chaine CBS un pilote intitulé  » California  » avec les acteurs phares de la série Dr.Quinn dont Joe  ; mais CBS rejeta ce projet.

De Beth Sullivan , dans cette vidéo , Joe Lando parle de génie derrière la folie (  » Genius behind the Madness  » ). Il dit que la responsabilité de la fin de la série incombe à la créatrice.

On ne peut nier l’importance d’importantes divergences entre les deux acteurs , la productrice et leur obstination respective . Joe n’a pas la modération d’un Byron Sully face aux caprices et aux rancunes . Lorsque les enjeux professionnels prirent fin , Joe et Jane purent commencer enfin à bien s’entendre . Quant à Beth Sullivan , elle ne sut pas totalement effacer ses rancunes personnelles envers l’acteur pilier qu’elle avait engagé avant même d’avoir choisi sa vedette féminine. Le public fait ou défait le succès d’une série selon les orientations des productions .

.* briefing = réunion professionnelle du personnel avant de commencer la journée de tournage

Le 26 aout 98 , Joe adressa ses remerciements aux fans sur le site  » joelando.org   » pour la campagne  » Save Sully  » ( I would like to personally thank everyone who has campaigned to save Dr. Quinn. Your efforts have not gone unnoticed ! = j’aimerais remercier personnellement chaque personne qui a fait campagne pour sauver Dr.Quinn .Vos efforts ne sont pas passés inaperçus ! )